Kara-te betyr “åpen hånd” (i motsetning til en hånd med våpen i). Det er en kampsport basert på slag og spark, og ble opprinnelig utviklet på landsbygda i Japan. Bønder kunne dermed slåss uten dyre våpen, spesielt sverd, som på den tiden var forbeholdt adelen. Kyokushin Karate er en fullkontakt kampsport som ble grunnlagt i 1964 av Masutatsu Oyama. Kyokushin fokuserer på effektive kampteknikker, disiplin og hard trening. I motsetning til andre former for karate så vinnes konkurranser gjennom knockdown, ikke touch/poeng. Slag mot hodet er ikke tillatt. Konkurranseformen er mindre utsatt for skader enn for eksempel boksing og fotball. Stilarten er godt egnet for å bygge selvtillit, robusthet og mestringstro. Den er også del av et godt grunnlag for effektivt selvforsvar.